Colombie: la catastrophe de Mocoa était prévisible et annoncée

La Colombie cherche toujours les disparus après la coulée de boue qui a détruit une partie de la ville de Mocoa, dans le sud du pays, tuant 254 personnes dont 43 enfants selon un dernier bilan officiel annoncé par le président Santos. Un bilan encore provisoire car un nobre encore indéterminé de personnes n’ont pu être localisées. Au milieu du deuil, des voix s’élèvent pour dire qu’il s’agissait d’une catastrophe annoncée.

media
Au milieu des décombres de Mocoa, capitale du Putumayo, dévastée par une coulée de boue vendredi, consécutive
aux pluies diluviennes.
 

Dimanche soir encore, les secouristes continuaient à sortir les corps attrapés sous la boue et les pierres, avec l’aide des habitants, tandis que les autorités organisaient la distribution de vivres, d’eau, de vêtements et de couvertures. Plus de 1000 personnes auraient perdu tout ou partie de leur maison et il faudra des mois à Mocoa pour reconstruire ce qui a été détruit, rapporte notre correspondante à Bogota, Zoe Beri.

Le pays découvre peu à peu que cette tragédie aurait pu être évitée si les autorités avaient écouté les alertes régulières de plusieurs organisations environnementales. En 2014, un éboulement avait changé le cours de l’une des rivières qui a débordé dans la nuit du vendredi au samedi 1er avril, et d’énormes pierres avaient dévalé les montagnes sous la pression des pluies.

Une catastrophe annoncée par les organisations de défense de l’environnement

Une étude reprise à l’époque par la presse locale décrivait parfaitement ce qui a fini par arriver. Un rapport de juin 2016 émanant de l’autorité environnementale de la région, Corpo Amazonia, recommandait l’évacuation du quartier qui a été le plus touché, et le relogement de ses habitants.

La Colombie fait face régulièrement à ce genre de catastrophe. Sa topographie, associée à la déforestation galopante la rendent vulnérable aux glissements de terrain. Un rapport officiel pointait récemment que le département du Putumayo était l’un de ceux qui avait le plus perdu sa couverture forestière.

Chaque saison pluvieuse apporte son lot de victimes mortelles. Et ces derniers mois, en raison du phénomène climatique El Niño, la zone andine a été particulièrement arrosée en Colombie mais aussi au Pérou et en Equateur. Mocoa n’était qu’une zone à risque, oubliée, parmi d’autres.


Mocoa, Putumayo, deux jours après la coulée de boue qui a dévasté la ville, les habitants sauvent les maigres
biens qui leur restent.

Rfi.fr